Bas leren spelen en taal leren met behulp van computers

Ooit heb ik bas gespeeld op een beschamend niveau. En hoewel ik een jaar of 35 geen bas heb aangeraakt heb ik altijd wel latente belangstelling gehad voor bas spelen. Een optreden van “The Analogues” en een jongetje dat hier riep dat hij wellicht wel bas wilde leren spelen leidde tot een impulsaankoop. Maar ja, dan moet je er ook iets mee doen. En het jongetje was onderhand afgehaakt.

Toen ik ooit jaren terug pogingen deed bas te leren spelen was dat een moeizaam proces. Je wilde natuurlijk baspartijen meespelen met bekende popnummers en daarvoor was het nodig om met cassettebandjes(!) uit te vinden hoe een nummer gespeeld moest worden. Zeker voor iemand met niet veel ervaring was dat een helse klus. Daarvoor was nogal wat doorzettingsvermogen nodig en ik ben bang dat ik dat toen niet op kon brengen. Dat was al een hele verbetering met de jaren 60 waarin aankomende popmuzikanten naar Radio Luxemburg luisterden om bepaalde popnummers te horen, dat dan vervolgens probeerden mee te spelen en als ze vastliepen moesten ze wachten tot het nummer weer gedraaid werd. (meer…)

(Visited 107 times, 1 visits today)

Lees meer

The Bus People

Applecross Inn. We hebben de mist op the Bealach na Ba net overleefd. De weg van het vee. Deze weg is van oorsprong een Drovers’ road, een pad dat werd gebruikt om het vee van de winterplek naar de zomerplek te brengen. Het is een van de hoogste bergweggetjes van Schotland. Niet meer dan 3 schapen breed met soms angstaanjagende dieptes.

Iedereen raadde ons aan deze route te volgen en een lunch te nuttigen in The Applecross Inn. Het is een van de toeristische attracties in deze omgeving.

De Applecross Inn wordt verbouwd. Timmermannen zijn druk bezig op het dak. Binnen is het nog stil maar op mijn vraag of ze al open zijn komt de opmerking dat “the Applecross Inn” altijd open is.

Ik betwijfel het. De paar huizen hier. Het moet hier doodstil zijn in de wintermaanden. Maar nu lopen er wel een stuk of 5 serveersters terwijl er naast ons alleen twee dames op leeftijd aan de bar zitten.

(meer…)

(Visited 69 times, 1 visits today)

Lees meer

Het vervolg op Diglin

Foto's 2013-01-26 01.44.29 PM

Diglin of de “Digital Literacy Instructor” is software om de klank-tekenkoppeling te trainen. Om kortom de code te kraken bij het allereerste begin van het leren lezen en schrijven. Het is in samenwerking een aantal universiteiten en het Friesland College gebouwd voor 4 talen. Vooral in Nederland wordt het nu op allerlei plekken gebruikt. Dat heeft geleid tot enthousiaste reacties van docenten (zie bijvoorbeeld dit blogartikel van Nico Knoester) en studenten.

Natuurlijk is er nagedacht over het uitbouwen van Diglin. Om meer oefeningen te maken en van woorden over te gaan naar zinnen en korte verhalen waarmee studenten verder kunnen oefenen.

(meer…)

(Visited 503 times, 1 visits today)

Lees meer

Diglin – The Educated Guess

It is the last physical meeting of our Diglin project. We have been working for three years on a project for Low Educated Second Language Learners. We have developed software with automatic speech recognition for four languages. It has been exciting and very interesting to work on this. All these different aspects. The differences between the languages, the pedagogical approach in this project, the differences in teaching in the four countries. The task of building something that could make a real difference.

It has also been frustrating sometimes.  There is the difference between the four countries and the languages. And we have so many different experts working in this project. Automatic Speech Recognition experts and software developers work together with experts in the field of learning a second language and becoming literate in this new language. In some cases it is really hard to understand each other. We went through difficult periods the past three years. We have encountered numerous (technical) problems in this project.

But I think somehow we all know we are working on an important project.

(meer…)

(Visited 351 times, 1 visits today)

Lees meer

Working with authentic resources or using educational material?

Somewhere around 2005, in the middle of experiments designed to change our education,  I found an article dating back to 1996 from the OECD. It didn’t kick in immediately but these sentences kept popping up in my mind.

 

As access to information becomes easier and less expensive, the skills and competencies relating to the selection and efficient use of information become more crucial….
Capabilities for selecting relevant and disregarding irrelevant information, recognising patterns in information, interpreting and decoding information as well as learning new and forgetting old skills are in increasing demand. (see the actual article here)

Gradually I started realising that this was the bomb under my teaching. Up until that time I was selecting relevant information, I was recognising patterns, I was interpreting and decoding information for my students. I gave them portions. I gave them material in the right dose and of the right level. One word for teaching in the Netherlands is actually “doceren” and means teaching but also “giving portions, doses”. I realised that what I was doing was quickly becoming an essential skill for everyone. Educational researcher Sugata Mitra believes that information literacy is the most important skill for the future. In educational environments and simultaneously in the digital landscape it is essential for learners to develop these skills in order to participate in the society.

(meer…)

(Visited 96 times, 1 visits today)

Lees meer

Ik als regisseur van mijn eigen ontwikkeling

Voor het excellentie programma voor MBO studenten mag ik samen met collega Albert verschillende thema’s uitwerken. Als eerste een thema dat we voorlopig de werktitel “Ik als regisseur van mijn eigen ontwikkeling” hebben gegeven. We kijken wat er nodig is om regisseur te zijn van je eigen ontwikkeling. Wat moet er dan aanwezig zijn?

Al snel komt het filmpje van Ira Glass ter sprake. Vooral omdat er een essentieel element in zit. Ira Glass wilde schrijver worden. Hij wist wat kwaliteit is. Hij had toen hij begon al “goede smaak” als het om literatuur gaat. Hij kent het werk van grote schrijvers en dus kon hij in het begin zien welk gat er zat tussen zijn werk en het werk van echt goede schrijvers. Hij kon zichzelf beoordelen. Dat lijkt ons essentieel om regisseur te zijn van je eigen ontwikkeling. Ira Glass lijkt zichzelf geleerd te hebben te schrijven. Hij had er in ieder geval zelf de regie over. (meer…)

(Visited 124 times, 1 visits today)

Lees meer

Bronnen of Leermiddelen?

Au-then-tiek… Betrouwbaar, geloofwaardig; echt

We probeerden zoveel mogelijk authentiek materiaal te gebruiken bij lessen Nederlands als tweede taal. We adviseerden onze studenten om kranten te lezen, naar het journaal te kijken en om naar de radio te luisteren. Ik verzamelde teksten en maakte er vragen bij. Ik moest daardoor wel nadenken over mijn vak. Natuurlijk was authentiek materiaal belangrijk. Dat was het niveau waar mijn studenten naar toe moesten. Het was continue zoeken naar de verbinding met de ‘echte wereld’.

Ergens rond het jaar 2005, gedurende de eerste experimenten die we uitvoerden om ons onderwijs anders vorm te geven vond ik een stuk van de OECD uit 1996. Het drong niet onmiddellijk tot me door maar deze zinnen bleven de weken daarop rondspoken:

As access to information becomes easier and less expensive, the skills and competencies relating to the selection and efficient use of information become more crucial….
Capabilities for selecting relevant and disregarding irrelevant information, recognising patterns in information, interpreting and decoding information as well as learning new and forgetting old skills are in increasing demand. (zie hier de volledige tekst van de OECD / OESO)
(Visited 108 times, 1 visits today)

Lees meer

What does success look like?

Golden key to success.

I just gave a presentation about FC Sprint² as she comes up to me. She teaches at a university and would like to discuss something. She tells me that her students do not know how to write an essay any more. They overwhelm her with questions. So she is thinking about organizing a training and making it mandatory for her students to be present. She asks for my opinion.

I ask her if she can describe in four or five sentences what is essential for a good essay. Or does she wait for the students to wait to hand in the essay and then decides if it sufficient or not. She nods. I just told her about clear expectations. That it is essential to make clear when you are satisfied as a teacher. What does success look like? She says she can not tell it in four or five sentences. She knows it as soon as she sees the essay.

I ask her if she has an example of a good essay and if she gives it to her students. She obviously has good examples, but they are never actually used for this purpose. We observe together that it may not be so strange that her students  have no idea what to do and continue to overwhelm her with questions. In education we need to move towards a situation where the students hand in an essay, knowing it’s a good essay. If our students have no idea when a product is good enough and hope that they get a sufficient  grade, then we have not formulated our expectations and intentions clearly enough.

(Visited 81 times, 1 visits today)

Lees meer